あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.208

ユーカリ

10月25日

 

コアラの餌として知られるユーカリは、オーストラリア原産の常緑高木で、生長が早く、葉はヤナギの葉を大きくしたような感じの木です。

種類は600~700ぐらいあるとのことですが、そのうちコアラの餌になるのは1~2割程度です。ユーカリの葉は有毒物質もあり動物の食用にはあまり適していないのですが、コアラはその中から選んで食用にして、なおかつ異常に発達した盲腸で解毒できるということです。また葉からは油が取れて、いい香りもすることからアロマ剤にも利用されています。

オーストラリアの乾燥した土地で生存しているユーカリは、たびたび山火事に合うわけですが、養分は深く地中に張った根に蓄積され、燃えやすい樹皮はすぐに剥がれ落ちて内部を保護してくれて再生が容易とのこと。また、種は熱を受けると発芽しやすくなるというユニークなメカニズムがあるといいます。

コアラは、1984年10月25日に、鹿児島平川動物園、名古屋東山動物園、多摩動物園に贈られて、今もこれらの動物園の人気者です。

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