あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.226

ムベ

11月12日

 

ムベはアケビと同じ科のつる性樹木ですが、アケビが落葉性でその果実は熟すと開きますが、ムベは常緑で、果実は熟しても開きません。

その昔、天智天皇が老夫婦から無病長寿の霊果を紹介され“むべなるかな”といわれたことからからムベとなったという伝承もあります。今も、天智天皇ゆかりの近江神社には献上されているようです。

漢字では「郁子」という字があてられますが、これは4~5月頃咲く白い花の香りが馥郁(ふくいく)としていることからだと思います。

また、つる性なので生垣としても植えられますが、常緑性であることから「トキワアケビ」ともよばれます。

葉が幼い木の時には3~5枚なのですが、成長するにしたがって7枚になることからめでたいということで「長命樹」ともいわれています。

七五三の宮参りも近い頃になります。

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