あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.218

チーク

11月4日

 

世界最高級の木材といわれているチークは、熱帯地域に分布するクマツヅラ科の落葉高木です。生木は重くて水に沈むので、「巻き枯らし」といって水分を葉に運ぶ導管の部分を環状に切り取って剥がし、3年ぐらい放置して水分を抜いて軽くして、運びやすくするという。

耐久性、強度、加工性にすぐれているだけでなく、品格のある色合い、肌合いの木材であり、高級家具材として使われています。

日本に黄檗宗(おうばくしゅう)を広めた隠元禅師は、その禅宗のみならず色々な文物、例えば、インゲンマメ、モウソウチク、スイカ、レンコン、オウバク(黄檗)などを日本に持ち込んだことでも有名です。

そして、隠元禅師らは京都・宇治に万福寺を開くのですが、その本堂は四代将軍家綱の支援を得て建立され、日本で唯一のチーク材を使った建造物といわれています。

隠元禅師は、毎年、11月4日には開祖・隠元の生誕を祝う行事が行われます。

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