あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.27

ケショウヤナギ

4月27日

 

 

明治の初め頃、英国冶金技師・ガウランドが槍ヶ岳に登山し、この一帯を“日本アルプス”と命名しました。同じ英国人宣教師・ウェストンが明治の中頃、“日本アルプス”を西欧に紹介したとのことですが、上高地・河童橋辺りからの景観は素晴らしく、国の特別景勝地にもなっています。

その上高地で昭和初期にケショウヤナギが発見されたのですが、河童橋の架かる梓川の河原に自生しています。若木の木肌がシラカバのように白く、白粉をつけたようになることや、新芽が紅くなることから「ケショウヤナギ(化粧柳)」と名付けられました。成長すると20~30mの高さになり、シダレヤナギとは異なり堂々とした木になるといいます。

上高地は毎年、4月27日に「開山祭」が行われるのですが、どうしてこの日にしているのでしょうか。筆者の個人的推測ですが、ガウランドが槍ヶ岳に登山したのが明治10(1877)年4月28日という記録があるので、上高地を出発した日にしているのではないかと思っています。

文:椋 周二

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