あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.30

マングローブ

4月30日

 

 

 

1960年初頭から始まったヴェトナム戦争は、1975年4月30日に終結しました。米軍の枯葉作戦でダメージを受けた地域で今、マングローブの森の再生が日本のNPO、民間企業などによっても進められています。

ヴェトナムに限らず熱帯地域のマングローブは、熱帯・亜熱帯地域の海水と淡水が混じり合う汽水域の塩分の多い湿地帯の常緑の高低木の植物群の総称のことで、ヒルギ科がその代表的な樹木です。

海の満潮・干潮の影響を受けて水位が変動するので、湿地帯で栄養分が豊富なところでは、根も酸素呼吸をしないといけないことから、それに対応して根がタコの足のようになっている支柱根が特徴的です。

また、植物は塩分が強すぎると生育できないのですが、マングローブは根から水分を取り入れる時、塩分を濾してブロックしています。それでも入ってくる塩分を特定の葉に貯め、この葉がやがて枯れて落葉し、塩分を排除するといいます。

子孫を残すための種子は細長く、それが落下するとそのまま泥に刺さって発芽するという環境に適応した卓越した植物です。

文:椋 周二

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