あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.227

ウルシ

11月13日

 

原産地は中国・ヒマラヤという説もあるウルシは、日本各地に自生する落葉高木です。同じウルシ科のハゼ(11月3日の誕生樹)と同じように実は蝋の原料になりますが、紅葉もこれまたハゼと同じように真っ赤になります。ただ、木に触ったりするとかぶれることがあります。

Chinaといえば陶磁器を意味し、Japanといえば漆器を意味するように、日本の漆器は高度な技術による最高級品で、その漆器に使われるのがウルシの樹液です。

平安時代、惟喬(これたか)親王が京都嵐山の法輪寺で菩薩からウルシの製法を伝授された日にちなんで、11月13日は「ウルシの日」とされたとのことです。惟喬親王は木地師(良い木材を求めて各地を回り、ろくろを使ったりしてお椀やお盆などを作る職能)たちの祖神でもあることは興味深いです。

全国各地に漆器の特産地では、ウルシの日にはウルシ産業の関係者がお参りをしたり美味しいものを食べたりするといわれています。

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