あなたの誕生樹

あなたの誕生樹NO.172

ウバメガシ

9月19日

 

9月19日は「炭の日」です。炭は燃料以外の用途として脱臭剤や最近の健康ブームで浄水機能、安眠促進、入浴剤などの用途にも活用されています。

木炭の最高級品といわれている備長炭はウバメガシがおもな材料です。

ウバメガシの名前は、芽だしが茶褐色なことから「姥芽」からとか、芽を使ってお歯黒に使ったとかいわれ、他にもいろいろな説があるようです。また、海辺近くに生えるカシであるという意味の「海辺樫」に由来しているという説もなかなか説得力があります。

コナラ属の常緑樹で、花をつけた翌年にドングリの実を沢山つけます。生長が遅いのですが、そのぶん、材としてたいへん硬く、木炭にすると大変火力が強くなるといわれています。

ちなみに、「備長炭」は紀州田辺の炭屋・備中屋長左衛門が元禄の頃、開発したことから名前の一部を取って命名されたとのことです。

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